פרופסור רפאלי יכנס לתפקיד בחודש אפריל 2020 ויחליף את פרופסור יולי תמיר, אשר שימשה כנשיאת שנקר ב-10 השנים האחרונות.

פרופסור רפאלי הוא ראש מעבדת האינטרנט באוניברסיטת חיפה ועמית מחקר בכיר ב"מוסד שמואל נאמן למחקר מדיניות לאומית בטכניון". הוא עמד בראש ביה"ס למוסמכים בניהול באוניברסיטת חיפה במשך שתי קדנציות, שם הוביל את החוג למנהל עסקים והיה בין מקימי החוגים לניהול מידע וידע ולניהול משאבי טבע וסביבה. כמו כן עמד בראש הקמת הפקולטה לניהול באוניברסיטת חיפה. הוא מייסד שותף והעורך של כתב העת JCMC The Journal of Computer Mediated Communication, כתב העת המדעי המתושאל המקוון הראשון.