האר נובו התחיל בצרפת והגיע בה להישגים מפעימים, אך בעוד שפריז אולי גנבה את אור הזרקורים במידה מסוימת, הרי דווקא לבריסל יש את הכבוד להיות בירת האר-נובו של העולם.

 

מצרפת הפך האר נובו לאופנתי בכמה ערים אירופאיות, כולל וינה, ברצלונה, מינכן, טורינו וגלזגו. למעשה, הוא הגיע עד לסקנדינביה והשפיע גם על האדריכלות הסקנדינבית המודרנית. ניתן לחוש בסימניו בהלסינקי, שעברה שינויים בתחילת המאה. זה היה רק ​​עניין של זמן עד שהתנועה תחצה את האוקיינוס ​​האטלנטי, שם היא התקבלה בארצות הברית בזרועות פתוחות. ברגע שהמלחמה החלה, האר נובו החל דועך עד שיצא מהמיינסטרים.