מדבר Atacama מוכר כמדבר היבש ביותר בעולם. הוא משתרע מהחוף הצפוני של צ'ילה לדרום פרו ומחזיק בשיא של הרצף היבש הארוך ביותר בעולם, לאחר שעבר 173 חודשים ללא טיפת גשם בתחילת המאה ה-20. יש כמה אזורים באטקמה שבהן מעולם לא תועדו גשם והאזור משמש בדרך כלל כאתר צילומים המדמה כוכבי לכת נידחים, הן בסרטים והן בניסויים של נאס"א.

אלא שהשנה הוא דווקא במפתיע נראה מרהיב, לאחר חווה פריחה אביבית נדירה של פרחי בר ורודים מדהימים שכיסו את 600 הקילומטרים של האדמה הצחיחה, בעקבות סופת El Niño שהביאה למדבר את המשקעים הכבדים ביותר בשני העשורים האחרונים. הפריחה האחרונה במדבר זה התרחשה ב-2015.