בשנת 1893, פתחו שני בני דודים יהודיים שהגיעו לפאריז מאלזס, את Les Galeries Lafayette - חנות מתנות קטנה, בת 70 מ"ר בשדרות Champs-Élysées בפריז, בפינת רחוב rue La Fayette ו-rue de la Chaussée d’Antin. מול החנות, אגב, התגורר הסופר מרסל פרוסט, שיכול היה להשקיף עליה ממרפסת ביתו.

photo: mariano de angelis

 

 

למיקום חנות יש כידוע חשיבות מכרעת ומיקומה של החנות, בין היתר, בבניין מספר 1 ברחוב ההומה, בסמוך לצירי הרחובות המרכזיים בעיר, הפך את החנות למבוקשת ושוקקת קונים. לאור ההצלחה, בני הדודים השאפתניים, Théophile Bader & Alphonse Kahn, רכשו שלוש שנים אחר כך את הבניין כולו וכעבור 7 שנים, רכשו מספר בניינים סמוכים.
האדריכל Georges Chedann החל לשפץ את המבנה לחנות ענקית ויוקרתית, שנחנכה בטקס חגיגי באוקטובר 1912, למבנה אייקוני מפואר בסגנון האר-דקו, גרם מדרגות ראשי שנבנה בצורת רמפה, שואב את השראתו מהאופרה של פריז ועם כיפה ניאו-ביזנטית מזכוכית ממוסגרת במתכת, מעוטרת במוטיבים פרחוניים, 33 מטרים גובהה, שהפכה לסמל של החנות ואילו החנות עצמה מהווה את אחת מסמליה של העיר.
האדריכל הדני BIG-Bjarke Ingels העניק למבנה בשנת 2019, מראה חדש של קומפלקס קמעונאות היברידי, המקרין יוקרה עכשווית.